舌の汚れは清掃しないと口臭のもとに!?

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舌に付着している白い汚れの正体は何?

舌苔とは?

舌の表面に付着している白い苔(こけ)のような物をご存知でしょうか。この汚れの正体は、「舌苔(ぜったい)」と言って、食べかすや古くなって剥がれた口腔内の粘膜、細菌などの塊です。

舌苔は誰にでも出来るもので、決して病気というわけではありませんが、除去せずに放置してしまうと、口臭や味覚に影響を及ぼす可能性があるため、歯磨きと同様に、こまめにケアする必要があります。

また、舌苔そのものは病気ではありませんが、汚れの色味や状態によっては、身体の不調を訴えるサインである場合もあるため、チェックすることをおすすめします。

舌苔を放置するとどのようなリスクがある?

リスク1 口臭

口臭の原因といっても様々ですが、そのうちの一つが舌苔に含まれる「嫌気性細菌」が発する揮発性硫黄化合物(VSC)というガスです。

人間が不快と感じる臭いを発します。

リスク2 誤嚥性肺炎のリスクも

誤嚥性肺炎とは、口から取り入れた食べ物が、食道ではなく、誤嚥によって気管から肺に入り込み、細菌が繁殖して肺が炎症を起こす疾患です。

前述したように、舌苔の中には細菌も含まれるので、舌苔を除去せずに細菌の量が増殖してしまうとことでリスクが高まります。

リスク3 味を感じにくくなる

舌には味を感じるための「味蕾(みらい)」という器官が存在しますが、舌苔を除去せずに放置し、汚れが蓄積されて味蕾を覆ってしまうことで味覚に影響する可能性があります。

どうして舌が汚れるの?

原因1 口腔内ケアが十分でない

お口の中の細菌が増えると、舌苔もできやすくなります。そのため、日頃から歯磨きだけでなく舌磨きで細菌の量を減らすことが大切です。

原因2 唾液の分泌量が少ない

通常、唾液には「自浄効果」といって、舌に付着した汚れや細菌をある程度洗い流してくれる機能があるのですが、加齢やストレスなどが原因となって自浄効果が働きにくくなってしまったり、そもそも唾液の分泌量が減少してしまうことがあります。

原因3 口呼吸が癖になっている

口呼吸とは口で呼吸している状態です。我々は本来、鼻で呼吸するのが正常なのですが、マスクをしていると息苦しさから口呼吸が癖になってしまう方が多いようです。

口呼吸が癖になってしまうと、お口の中が乾燥しがちになり、唾液の分泌量が低下してしまいます。2で述べたように、唾液は舌の汚れを洗い流してくれる作用があるので、唾液の量が減ることは、舌苔が蓄積されることに繋がります。

舌苔はどのように除去すればいい?

・舌磨き

歯ブラシや舌磨きの道具を使い、舌の奥から手前に向かって力を入れず、優しく汚れをかき出してください。

決して力を入れて何度もゴシゴシ磨かないようご注意ください(※1)。舌はデリケートなので、味覚に影響を及ぼす可能性があります。

・歯磨き

舌の清掃だけでなく、お口の中の細菌を減らすためには、歯を磨くことも重要です。歯ブラシだけでなく、歯間ブラシ、デンタルフロスなども使用し、磨き残しがないようにご注意ください。

・マウスウォッシュ

ブラッシングの際に、市販されているマウスウォッシュも使用することで、お口の中の除菌や口臭対策にもつながります。

※1)嘔吐反射を発現させないように。また分界溝の後方にある舌扁桃を傷つけないように注意する必要がある。舌表面を傷つけないよう、強くこすってはならない。舌乳頭は傷付き易いので回数や強さには注意が必要である。

お口の乾燥対策もおすすめ

先述したように、お口の中の乾燥によって、唾液の分泌量が低下することは舌苔が増えることにつながります。加湿器を使用したり、こまめに水分補給することを意識しましょう。

舌の汚れは病気のサイン!?

程度はありますが、基本的に舌苔は誰にでもあるものです。しかし、身体の不調を訴えるサインである場合もあります。

例えば舌苔が黄色みがかっている、まだら状になっているといった症状が見られる場合は、何かの病気と関わっている可能性もあるので、医師に相談しましょう。

また、口臭の原因は舌苔の他にも歯周病が影響しているケースもございます。歯周病は自覚症状がないまま進行してしまうことが多く、ご自身でチェックすることも難しいので、不安な方は歯科で検査を受けることをおすすめします。

この記事の編集・責任者は歯科医師の丸尾瞳子です。
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舌の汚れは清掃しないと口臭のもとに!? | 公開日: 2021/10/12 | 更新日: 2021/11/19 | by 梅田アップル歯科

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