歯周病はどうやってうつる?どう防ぐ?

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歯周病は人にうつる感染症です

歯周病って人にうつるの?

歯周病という病気をご存知でしょうか?実は、2001年には「全世界で最も患者が多い病気」としてギネスブックにも掲載されたこともある病気です。厚生労働省の過去の調査(※1)では後に「ウソではないものの、大げさな捉え方」とした上で「国民の8割が歯周病」と謳われ(※2)、現在でも成人の約8割が歯肉に歯周病の所見を有していると言われています。

では、なぜそんなにも歯周病に罹る人が多いのでしょうか。それは歯周病が感染する病気だからです。

感染する病気というと、近年では新型コロナウィルス感染症、毎年のように聞く病気でインフルエンザなどが身近ですが、これらは流行時に一気に感染者は増えますが、ほとんどの人が回復し、ウィルスは体内からいなくなります。しかし、歯周病はサイレントディジーズ(静かな病気)と言われ、無自覚のまま進行し、治療をしても細菌は常在菌として口腔内に棲み続けています。

そのため、本人が気づかないうちに、家族や恋人などにうつしてしまうこともしばしばあります。

(※1)参考文献。

(※2)ここで言う所見とは、歯肉出血・歯石・歯周ポケットのいずれかが認められた場合を指しますので、少しでも歯石がついている場合も「所見あり」と評価されます。したがって「8割が歯周病」というのは、ウソではないものの、大げさな捉え方といえます。

歯周病はどうやってうつる?

歯周病の感染経路

歯周病の感染は、他人の唾液を介してうつります。親から子供に同じ箸で食物を与えたり、飲み物の回し飲み、親子間・恋人同士のキスなどでも感染します。

過去には祖父母が咀嚼して柔らかくしたものを幼児に与えていたという風習もあったそうですが、これらはもちろん危険な行為です。

そもそもお口の中には、500から700種類の細菌が少ない人でも1,000億個以上が生息していると言われています。これらすべてが人にとって悪い菌ではありませんが、その中でもの主に4つの細菌【P.g.菌A.a.菌P.i.菌T.f.菌T.d.菌】が、歯周病と関連していると言われ、これらが唾液を通じて感染します。新型コロナやインフルエンザと異なるのは、1つの菌による病気ではないということです。

参考:厚生労働省 e-ヘルスネット[情報提供] > 歯周病とは

P.g.菌…Porphyromonas gingivalis、A.a.菌…Aggregatibacter actinomycetemcomitans、P.i.菌…Prevotella intermedia、T.f.菌…Tannerella forsythia、T.d.菌…Treponema denticola

歯周病の垂直感染

垂直感染とは、親から子供へ伝播することを言います。親御さんが若くして歯を失った・若くから歯周病の傾向が見られた場合は垂直感染が疑われ、若年での症状発症の可能性もあります。

歯周病の水平感染

水平感染とは、垂直感染以外の感染を指し、人や物から周囲に広がる事を言います。夫婦・恋人・家族間のキスや、飲み物の回し飲み・食べ物のシェアなどが原因となることもあります。

子供にも歯周病はうつる?

歯周病は親から子への垂直感染もあれば、家族・親戚・友人からの水平感染もある病気です。だからといって、子供もすぐに症状が現れるものではありません。歯周病菌は、感染後常在菌として口腔内で生息し続けます。やがて、お子様が大人になると口腔内の清潔状況、菌の繁殖状況などにより、歯周病の症状が現れ始めます。中には若いうちに症状が現れる「若年性歯周炎」というものもありますが、主には35歳前後からその症状を感じはじめ、50代以降ではを失うなどの重症化することが多い病気です。

歯周病は一度感染すると、お口の中からその菌を取り除くことはできません。そして、若いうちに感染しても、症状が出るまで感染していることに気づかない恐れのある恐ろしい病気と言えます。

歯周病の治し方・ならないために

自分も歯周病?歯周病の調べ方

もしかして「自分も歯周病かも」と思ったら、ネットでちょっと検索すればいくつもの「歯周病チェックシート」のようなものが出てくると思います。

おそらくですが、成人されておられる方のほとんどは、1つ以上はチェックが入ると思います。なぜなら、それほど日本人の歯周病の有病率は高いため、軽度の症状であれば多くが感じるような内容だからです。

しかし、気をつけなければならないのは、ご自身で判断してしまうことです。歯周病は「サイレントディジーズ」といわれる自覚症状のでにくい病気です。本当は症状がでているのに、気づいていないということも多いにあり得ます。「歯周病かな」と思ったら、歯石取りがてらでも結構ですので、歯科医院で検査を受けることをお薦めします。

歯周病の治療法は?

歯周病の基本的な治療法はそもそもの原因である歯垢や歯石を除去することで、歯周病菌の住処を無くし、菌の数を減らすことで症状の進行を止めるための治療を行います。

歯と歯ぐきの内側深くに歯石がついている場合、ルートプレーニングといって縁下の歯石を取る処置を行うことで、歯周病でできたポケットの内側までキレイにしていきます。歯周病菌が少なくなると、歯肉は少し元気を取り戻し、徐々に引き締まってきます。

ただし、歯周病治療に出遅れてしまうと症状が進み、歯が長く見える歯槽骨の吸収が始まります。これは歯周病によって顎の骨が溶け出す症状で、こうなると溶けてしまった骨を取り戻すことはできません。

歯周病の治療は早ければ早いほど良く、定期的に繰り返し歯周基本治療を繰り返すことが重要です。

歯周病は予防できます。

歯周病は一旦症状が出てしまうと、完治は難しい病気です。治療により、進行を止めたり歯肉を引き締めたり、細菌の数を減らすことは可能です。しかし、溶けた骨を戻したり、長くなった歯を戻すことはできません。また、歯周病菌は一度感染してしまうと、完全に駆逐することはできません。したがって、感染後は歯周病とは一生のお付き合いと言っても過言ではありません。

しかし、そんな困難な治療とは異なり、予防はさほど難しいものではありません。1年に3〜4回(口腔内が清潔な方なら2回)程度、歯科医院で予防を受けていただくことで、症状の発生を抑えたり、進行を止めることはできます。

また、歯科できちんとしたブラッシングや予防法を教えてもらうことで、毎日のセルフケアも効果的に行うことができるようなります。

治療は難しい歯周病ですが、歯科医院をうまく利用し、発病しないための予防歯科をご検討下さい。

この記事の編集・責任者は歯科医師の丸尾瞳子です。
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歯周病はどうやってうつる?どう防ぐ? | 公開日: 2022/11/14 | 更新日: 2022/11/14 | by 梅田アップル歯科

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